如果你親眼看過4月的日本櫻花、見識過10月的日本東北、或是美國、加拿大等地紅葉,你一定會為那種美景心動不已。那種場面真的太盛大、太壯觀了。正因為這些美景讓人如此印象深刻,因此這些年來,台灣在發展觀光同時,也不斷處處栽櫻、種楓、挖溫泉,希望把那種美景引進台灣。只是,東施效顰之後,到底台灣自己的旅遊文化在哪裡?

 

櫻花與紅葉,確實有著讓人無法否認的美麗,但問題在於它們是「溫帶」植物,唯有當這個地區的海拔、緯度與氣候都符合某種條件後,這些植物才會展現最美的面貌,也才會自然而然形成數大之美。更何況,日本櫻花紅葉之美,除了植物本身之外,更在於搭配了他們千百年來形成的賞櫻文化、懷石料理與泡湯文化,那種美已不只單純是生態之美,而是結合了文化之美。

 

台灣是個亞熱帶國家,原本就不以櫻花跟紅葉為強項,但今天因為見到大家追櫻追楓,於是全省各地旅遊業者在思考觀光發展同時,總只想到要幫自己挖個溫泉、種個櫻花與紅葉,甚至連南台灣這種接近熱帶的地區也硬要「人定勝天」強栽櫻花,然後一到櫻楓季節,就用那遜到不行的景觀與粗糙的懷石料理搶客,除了談不上美景,也沒有深刻的文化基礎與美感。

 

正因如此粗糙,這幾年來,儘管台灣處處旅遊景點都在搶推櫻花與紅葉,但遊客真正想去感受泡湯與櫻花之美的地方,首選還是日本。而如果台灣觀光只是不斷追求沒有基礎、也沒有條件的旅遊活動,連自己國人都吸引不了了,又如何吸引國外觀光客?如何觀光客倍增?

 

事實上,台灣確實有專屬台灣自己的美,每年5月油桐花季就是最好的例子。「客家桐花祭」幾乎是這些年來台灣觀光行銷最成功的案例之一,究其原因,雖然是桐花本身就有一定的美感,但更重要的是它結合了客家文化,在油桐花雨下席地而坐,配上客家紙傘、服飾、山歌、手上捧著古樸的生活陶喝擂,真的非常浪漫。也因此,儘管這些年來全省各地都在搶搭桐花季,但遊客最愛的還是竹苗等客家地區,因為那才是具有文化基礎之地。而如果今天有外國觀光客特地想到台灣感受桐花雨,大家也不會訝異,因為那確實是專屬台灣的客家美麗。

 

又例如之前便利超商紛紛推出公仔,最早Hello Kitty、哆啦A夢等等國外創作的公仔超紅,但自從本土好神公仔出爐後,好神立即好神的躍上第一名,顯示只要能夠好好包裝,本土文化也能極具魅力。

又例如台灣的鹽水蜂炮、平溪天燈、台東寒單等等元宵節慶,以及大甲媽祖、中元普度、東港燒王船、蘭嶼船祭、排灣族木雕……等等,也是專屬台灣的宗教節慶與原住民族美麗。

 

↓圖:台灣原住民歌舞。

 

讓我們回頭看看櫻花與楓葉季節。事實上,每年一到4月與10月,雖然國外櫻楓正美,但台灣本地也絲毫不遜色。4月的台中地區,到處都是盛開美麗的羊蹄甲,羊蹄甲花開時與櫻花相弗,也是滿樹粉紅,遠遠望去經常被誤認為就是櫻花,特別羊蹄甲適合台灣氣候,因此可自然形成數大之美,其花型雖不如櫻花般嬌美,卻另有種熱帶奔放美感。又如每年10月,國外楓紅,但台灣原生種的台灣欒樹也毫不遜色,照樣把整個台灣山林與都市街道染得一整片紅紅綠綠黃黃,非常嬌美。

 

台灣有屬於台灣自己亞熱帶地區的植物生態與文化,今天與其努力植楓種櫻,倒不如努力種台灣欒樹,發展與台灣原生植物生態相結合的美食與文化。台灣的紅葉、溫泉與櫻花,要花多少努力才能吸引到國外觀光客特地前來?但台灣的油桐花雨、元宵燈會、宗教節慶或特色民宿,想要吸引國外觀光客,只要努力,很有機會達成,而且是其他國家找不到、也無可替代的台灣之美。

 

有很多東西是學不來的,也不必去學的,又何苦在追尋模仿中,迷失了自己的優勢。

 

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